玉泉医院帕金森病中心

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新的证据表明,帕金森病是免疫病

    

一项新的研究表明帕金森氏病(PD)脑神经元的退化至少部分是由自身免疫系统的攻击造成的。此外,研究人员将这种攻击与α-突触核蛋白联系起来(帕金森病患者脑细胞内一种有毒的蛋白质团块)。成果于6月21日在线发表在Nature上。

在1型糖尿病和多发性硬化症这类自身免疫性疾病中,免疫系统攻击并杀死了体内被错误标记为“外来物”的特定细胞。细胞实际上有一个表明它们是否外来的分子标记。“标记”就是所谓的抗原,而标记载体是MHC—主要组织相容性复合体。

基于这一点,之前科学家们排除了帕金森病是一种自身免疫性疾病的可能性,因为神经元似乎没有MHC可供标记。但是David Sulzer博士和哥伦比亚大学医学中心帕金森基金会研究中心的同事,在三年前(2014年)首次证明了人脑细胞是具有MHC的。此后,在遗传和啮齿类动物的研究进一步表明帕金森病可能与自身免疫反应有关,可能是由α-突触核蛋白引起。在新的研究中,Sulzer的研究小组此次研究了帕金森病患者。他们收集了67名帕金森病患者和36名年龄相仿的健康人的血液样本,分析了参与者的DNA,看他们是否携带了与免疫系统相关的PD危险因素。他们用了其它的一系列方法,将α-突触核蛋白打碎成蛋白质片段,测试这些片段是否可以作为抗原,就像“标记”一样引起参与者血液免疫细胞的免疫反应。

结论

  • 约有三分之一的帕金森病患者有与帕金森病相关的免疫类基因,而健康人中概率是15%。
  • 科学家们发现α-突触核蛋白有两个具体的片段会导致免疫细胞产生反应。
  • 帕金森病患者的免疫系统细胞更经常识别α-突触核蛋白的特异性多肽或碎片。

清华大学玉泉医院帕金森病中心解读

此前,研究人员已经用很多方法证实了,这些异常的α-突触核蛋白能破坏帕金森病患者的脑细胞。但是还尚不清楚是如何导致帕金森病患者脑细胞细胞凋亡的。

这项研究发现异常的α-突触核蛋白可能会触发大脑的免疫反应,激活人体自身的免疫系统细胞对脑细胞进行攻击。更具体地说,研究人员认为,帕金森病在某种程度上可能是一种自身免疫性疾病。更多地了解免疫系统与帕金森病的关系,可能会引导科学家们发现防止与帕金森病有关脑细胞死亡的新方法。

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